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Billy Goodman: BIO

(Deutsch siehe unten)

Billy Goodman Bio (short version)

Billy Goodman is a unique singer-songwriter and slide guitarist. He comes from the USA where he performed for over a decade with the Goodman Brothers featuring Steve Kimock. Also to his credit are his slide playing and touring with Jorma Kaukonen (Jefferson Airplane, Electric Hot Tuna), Dave Mason (Traffic), and bass playing as a road crew member for Grace Slick and Starship.
Together with his brother Frank he received a four star review in the German Rolling Stone for the 1995 Goodman Brothers release Crooked Smile, and his 1998 solo debut Walk the Street Alone was equally well-received in Europe.
Billy currently resides in Berlin and continues the tradition of folk and blues. His bottleneck slide guitar, original songs and expressive singing are his trademark. He has been called "the missing link between Paul Simon and Muddy Waters" and has opened shows for such greats as Van Morrison, David Lindley, Leon Russell, Chris Whitley, John Hammond, Tom Paxton, and many others.
Billy has recorded eleven official CD's that are available on Itunes and all other popular download websites.

Billy Goodman Bio (long version)

Billy Goodman was born in 1954 in Yonkers, New York, into a large Irish Catholic family that had originally immigrated in the 1920s. He started playing guitar at the age of 10 and was performing by age 13. Forced by the ever-helpful nuns to sing in the school choir with his brother Frank, he still maintained a strong interest in girls, rock'n roll and getting into trouble.
At age 18 he made his way to Manchester, England, playing folk clubs and learning reggae from the English and Jamaican locals until he finally got kicked out a year later when the immigration authorities discovered an error in his visa.
On returning to America in 1973 he hooked up in Pennsylvania with his brother Frank who had been writing songs in Mexico. They already sang like only brothers can and used Frank's original songs and Billy's newfound prowess on the bottleneck guitar to form the Goodman Brothers. This duo went on for a year until they found guitar legend Steve Kimock (Zero, Phil Lesh and Friends) in a local bar, and with their sister Kelley and a few friends started the cult favorite Goodman Brothers Band in Bucks County, Pa. With the help of their family they formed a commune, gathered a large regional following and then headed out in 1975 to Marin County, California, to make a demo with Grateful Dead drummer Mickey Hart producing. Due to lack of funds the demo project fell through, but the brothers, fueled by Steve Kimock's incredible guitar playing, stayed on in California. The band played their progressive brand of original folk, latin and blues for seven exciting and turbulent years. Despite their popularity, however, they were never signed by a major record label. Perhaps it was due to their mixed style or just the way the music business was developing. In 1982 the band ultimately broke up and Billy sobered up to a world where the music had changed indeed.
About a year went by before Billy took on a job as a roadie for the Jefferson Starship. For the next six years he would be on the tour bus as a crew member, but also playing the bass on a few songs nightly. "Being on stage with Grace Slick would put the fear of God in you", he recalls. It was at the end of this tenure that Billy met Jorma Kaukonen. "I was a roadie for him and Jack Casady at the time", he remembers. "One day I cornered Jorma in the dressing room before a Jefferson Airplane reunion concert. I played two songs on my Gibson acoustic for him. Afterwards I thought he would throw me out of the room, but instead he asked ‘You wanna do a tour with me?’"
Billy did a tour of the East Coast with Jorma as a duo, trading songs and licks, and then a national tour with Electric Hot Tuna that included Jack Casady on bass. For this, Billy served as crew chief and stand-in electric slide guitarist.
After being encouraged to pursue a solo career in folk and blues by Jorma Kaukonen, Billy moved to New York City in 1989. He calls it ‘the belly of the beast’: "If you can make it there, you can make it anywhere." After opening a show for Dave Mason (Traffic), he was invited to sing and play the slide guitar on a national tour with the Dave Mason Band.
In 1991 he took a trip to Nashville, Tennessee, and persuaded his brother Frank to relocate one more time to Marin County and reunite with Steve Kimock. A band was formed, and for a year all new songs were performed to old and new friends in the land of earthquakes and sunshine. Due to Steve Kimock's prior commitments with the already renowned Bay Area group Zero, Frank and Billy spent the next two years performing as a duo, crystallizing the brothers' sound. It was at this time that they recorded Crooked Smile with Bobby Vega (Zero, KVHW) on bass.
It's not easy being brothers. In 1994 Billy emigrated once again to Europe to pursue a solo career in the footsteps of many before him. Hans Pohle, owner of TAXIM RECORDS near Bremen, Germany, took a liking to the CD and released it on his label in 1995. Crooked Smile was received by the German Rolling Stone with a four star review. This prompted brother Frank to join Billy in his new hometown, Heidelberg. The brothers spent two years performing many concerts throughout Europe and recorded the live CD Day or Night for TAXIM RECORDS, but in 1997 brother Frank returned to Nashville to further pursue his writing career.
Billy currently lives in Berlin. Germany, and continues the tradition of folk and blues. His bottleneck slide guitar, original songs and expressive singing are his trademark. He has been called "the missing link between Paul Simon and Muddy Waters" and has opened shows for such greats as Van Morrison, David Lindley, Leon Russell, Chris Whitley, John Hammond, Tom Paxton, and many others.
Billy has recorded eleven official CD's that are available on Itunes and all other popular download websites.

Billy Goodman Bio (Die Kurzfassung)

Billy Goodman ist ein einzigartiger Slidegitarrist, Sänger und Songwriter. Er kommt aus den USA, wo er über zehn Jahre lang mit den Goodman Brothers auftrat. Genauso erwähnenswert ist seine Rolle als Slidegitarrist auf Tourneen von Jorma Kaukonen (Jefferson Airplane, Electric Hot Tuna) und Dave Mason (Traffic) sowie als Bassist während seiner Zeit als Mitglied der Road Crew für Grace Slick und Jefferson Starship.
Zusammen mit seinem Bruder Frank erhielt er vier Sterne in der deutschen Ausgabe des Rolling Stone-Magazins für das 1995 erschienene Album Crooked Smile der Goodman Brothers. Sein 1998 erschienenes erstes Solo-Album, Walk the Street Alone, fand in Europa ebenso guten Anklang.
Billy lebt jetzt in Berlin und setzt die Tradition der Folk- und Bluesmusiker fort. Seine Markenzeichen sind sein unverwechselbarer Stil an der Bottleneck-Slidegitarre, die tiefsinnigen Texte seiner eigenen Songs und seine ausdrucksstarke Stimme. Zuweilen wird er als "das fehlende Glied zwischen Paul Simon und Muddy Waters" bezeichnet und hat bereits für viele Größen Konzerte eröffnet, z.B. für Van Morrison, David Lindley, Leon Russell, Chris Whitley und viele andere.

Billy Goodman Bio (Die Lange Fassung)

Billy Goodman ist ein einzigartiger Slidegitarrist, Sänger und Songschreiber. Er wurde 1954 in New York in eine große Familie irischer Herkunft hineingeboren, die ursprünglich in den 20er Jahren in die USA eingewandert war. Schon sehr früh sang er zusammen mit seinem Bruder Frank im Schulchor, fing mit 10 Jahren an Gitarre zu spielen und hatte bereits mit 13 Jahren seine ersten Auftritte.
Nach einem einjährigen Aufenthalt in England gründete er 1973 mit seinem Bruder Frank in Pennsylvania die Goodman Brothers, die als Gitarren- und Gesangsduo vorwiegend ihre eigenen Songs spielten und sich durch ihren unvergleichlichen Harmoniegesang und Billys virtuosen Stil auf der Slidegitarre auszeichneten. Nach ungefähr einem Jahr fanden die beiden den legendären Gitarristen Steve Kimock (Zero, Phil Lesh and Friends) und gründeten zusammen mit ihm, ihrer Schwester Kelley und ein paar Freunden die beliebte Kultband Goodman Brothers Band, die es 1975 nach Marin County in Kalifornien zog. Sieben turbulente und aufregende Jahre lang spielte diese überaus populäre Band ihre eigene Mischung aus Folk, Latin und Blues. Leider wurde die Band nie von einer großen Plattenfirma unter Vertrag genommen und brach schließlich 1982 auseinander.
Daraufhin begann Billy für die Jefferson Starship zu arbeiten. Sechs Jahre lang ging er mit der Band als Roadie auf Tour, spielte aber auch regelmäßig den Baß für ein paar Songs. "Mit Grace Slick zusammen auf der Bühne zu stehen, war wirklich eine große Ehre für mich." Gegen Ende seiner Zeit mit den Starship traf er Jorma Kaukonen, mit dem er dann auf Tournee ging. Anschließend tourte er mit Electric Hot Tuna als Chef der Road Crew und Slidegitarrist.
Von Jorma Kaukonen dazu ermutigt, eine Solokarriere als Folk- und Bluesmusiker einzuschlagen, zog Billy 1989 nach New York City. "Wer es hier in der Höhle des Löwen schafft, schafft es überall," erinnert er sich. Nachdem er ein Konzert für Dave Mason (Traffic) eröffnet hatte, wurde er auf eine Tournee mit der Dave Mason Band eingeladen.
1991 schloß er sich in Marin County wieder mit seinem Bruder Frank zusammen. Zwei Jahre lang traten die beiden als Duo auf und perfektionierten ihren typischen Sound. In dieser Zeit nahmen sie auch ihre CD Crooked Smile mit Bobby Vega (Zero, KVHW) am Baß auf.
1994 ging Billy wieder nach Europa, um seine Solokarriere fortzusetzen. Hans Pohle, dem Eigentümer von TAXIM RECORDS in der Nähe von Bremen, gefiel die CD, und so brachte er sie 1995 auf seinem Label heraus. In der deutschen Ausgabe des Rolling Stone-Magazins erhielt Crooked Smile von den Kritikern vier Sterne. Daraufhin kam Frank ebenfalls nach Heidelberg, Billys neugefundener Heimat. Zwei Jahre lang gaben die Brüder quer durch Europa zahlreiche Konzerte und nahmen die Live-CD Day or Night für TAXIM RECORDS auf. 1997 jedoch kehrte Frank wieder nach Nashville zurück, um seine Karriere als Songschreiber fortzusetzen.
Billy lebt jetzt in Berlin und setzt die Tradition der Folk- und Bluesmusiker fort. Seine Markenzeichen sind sein unverwechselbarer Stil an der Bottleneck-Slidegitarre, die tiefsinnigen Texte seiner eigenen Songs und seine ausdrucksstarke Stimme. Zuweilen wird er als "das fehlende Glied zwischen Paul Simon und Muddy Waters" bezeichnet und hat bereits für viele Größen Konzerte eröffnet, z.B. für Van Morrison, David Lindley, Leon Russell, Chris Whitley, John Hammond, Tom Paxton und viele andere.